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Educação musical

9 MUSICISTAS NEGROS QUE MUDARAM A INDÚSTRIA

Pare um momento e pense no seu músico ou banda moderna favorita. Tem um em mente? Agora pense no que você gosta na música deles. É o tom da guitarra? É a letra que o cantor canta? Ou é uma combinação interessante de gêneros que faz esse artista se destacar? Agora pare mais um momento e pense sobre quais artistas podem ter “preparado o cenário”, por assim dizer, para você e os artistas que o influenciam. 

Como musicistas, é ótimo viver “no agora”, mas também é importante compreender e apreciar a música que veio antes de nós. Esses pioneiros lutaram apaixonadamente para abrir caminho no mercado musical - alguns dos “movedores e agitadores” originais que ajudaram a moldar e moldar a indústria no que ela é hoje.

Aqui está uma lista com  9 musicistas negros que mudaram a indústria.

LOUIS ARMSTRONG

O artista de jazz Louis Armstrong, às vezes também chamado simplesmente de “Satchmo”, era um trompetista de jazz cuja riqueza de tom só poderia ser rivalizada pela de sua voz cantada. De certa forma, ele usava sua voz como uma trombeta, com seu vibrato amplo e sua tremenda habilidade de dispersão. O estilo único de cantar de Armstrong influenciou outros artistas incrivelmente talentosos, como Billie Holiday, Ella Fitzgerald, Frank Sinatra e Bing Crosby.

Embora o compositor da canção original seja desconhecido, a versão de 1938 de Armstrong e sua orquestra de “When the Saints Go Marching In” é conhecida como uma das interpretações mais famosas da canção. Embora a música já tivesse sido tocada apenas como uma música gospel tradicional, Armstrong foi notavelmente o primeiro a lançar uma gravação da música como um padrão de jazz. Muitos fãs creditam a Armstrong por colocar a música e o próprio gênero do jazz “no mapa”.

SAM COOKE

Sam Cooke, às vezes chamado de “Pai da Soul Music”, foi um cantor e compositor dos gêneros soul, R&B e gospel. Cantando desde criança, Cooke se tornou o vocalista do Soul Stirrers - banda da qual ele era fã enquanto crescia. Aos vinte e tantos anos, Cooke começou a lançar músicas solo. À medida que Cooke desenvolvia seu som característico, ele criou um cruzamento de música gospel e pop. Durante sua carreira profissional relativamente curta, de apenas oito anos, Cooke lançou 29 músicas que figuraram no Top 40 de singles pop da Billboard.

O single de 1964 “A Change is Gonna Come” esteve nas paradas por 7 semanas e alcançou a posição 31 em 1965. Cooke escreveu “A Change is Gonna Come” em resposta à música de Bob Dylan, “Blowin’ in the Wind”. No entanto, a inspiração para a mensagem desta música veio de um incidente que ocorreu quando Cooke e alguns amigos foram rejeitados em um hotel “somente para brancos”. Esta canção é uma das mais políticas de Cooke e tornou-se essencialmente um hino dos direitos civis. A música foi interpretada por Bettye LaVette e Jon Bon Jovi no show inaugural do ex-presidente Barack Obama.

JAMES BROWN

O cantor e compositor de funk e soul James Brown foi um dos artistas mais reconhecidos em seu gênero, ajudando-o a ganhar o apelido de “Padrinho do Soul”. Brown teve uma infância tumultuada e teria sido expulso da escola aos 12 anos por “roupas insuficientes”. Nessa época, Brown começou a canalizar sua energia para a música e começou a cantar no coral da igreja. Brown se juntou ao seu primeiro grupo, The Gospel Starlighters, quando um amigo seu chamado Bobby Byrd o convidou para participar. O grupo foi mais tarde renomeado como Famous Flames e teve vários singles no Top 40 da Billboard. Brown inspirou muitos artistas emergentes - principalmente o jovem Michael Jackson. Após a morte de Brown em 2006, Jackson afirmou que Brown foi uma de suas maiores inspirações, afirmando que "nunca tinha visto um artista como James Brown e naquele momento [ele] sabia que era isso que [ele] queria fazer pelo resto de [sua] vida.”

Durante sua longa e prolífica carreira, Brown lançou muitas canções bem recebidas como artista solo. Uma de suas canções mais famosas é “I Got You (I Feel Good)”, que Brown escreveu, cantou e produziu. De todas as músicas de Brown durante sua longa carreira, que vai de 1944 a 2006 (ano em que faleceu), “I Got You (I Feel Good)” foi sem dúvida sua música de maior sucesso. Na Billboard HOT 100, sua música ficou nas paradas por 12 semanas no total, e por 7 dessas semanas, ficou no top 10, chegando ao 3º lugar.

ETTA JAMES

Etta James foi uma cantora seis vezes vencedora do Grammy, cujos gêneros incluíam gospel, blues, rock and roll, jazz, R&B e soul. Criança prodígio, Etta começou seu treinamento vocal aos 5 anos de idade e era conhecida por ter uma voz muito poderosa para uma criança tão jovem. Ela cantava principalmente na igreja e também no rádio. Aos 16 anos, Etta começou a gravar uma música chamada “The Wallflower”, que liderou seu catálogo de sucessos. Ela era conhecida por sua habilidade de estilizar as músicas que cantava. Foi citada dizendo: “Minha mãe sempre me disse que, mesmo que uma música tenha sido tocada mil vezes, você ainda pode trazer algo dela para você. Eu gostaria de pensar que fiz isso.

Ao longo de sua carreira profissional, James teve vários sucessos que chegaram às paradas. Seu single de 1962, “Something’s Got a Hold on Me”, ficou na Billboard 100 por 12 semanas consecutivas, chegando ao 37º lugar. O mais impressionante é que o single também esteve na Billboard Hot R&B Sides, chegando ao 4º lugar. A música foi tão apreciada que inspirou vários outros artistas conhecidos a gravar e executar covers dela. Alguns artistas que fizeram covers da música foram Ike & Tina Turner em 1964, The Kingsmen em 1965 e, mais recentemente, a diva pop Christina Aguilera em 2010.

JIMI HENDRIX

O artista de rock psicodélico e blues Jimi Hendrix foi cantor, compositor e guitarrista. Hendrix experimentou maneiras não convencionais de tocar sua guitarra, como ser canhoto, mas optar por simplesmente tocar uma guitarra para destros de cabeça para baixo. No entanto, foi quando ele começou a experimentar o tom e os efeitos da guitarra que Hendrix desenvolveu seu som característico. Seguindo sua curiosidade experimental, ele desenvolveu essencialmente um novo estilo de guitarra.

O grupo de Hendrix, The Jimi Hendrix Experience, criou muitas canções de renome mundial. Uma dessas músicas do grupo de rock psicodélico é o single de 1967, “Purple Haze”, que foi incluído no Hall da Fama do Grammy em 2000. A música apresenta Hendrix tocando sua guitarra com distorção pesada e deliberada.

ARETHA FRANKLIN

A artista de soul e R&B Aretha Franklin, também conhecida como a “Rainha do Soul”, era cantora, compositora e pianista. Franklin começou cantando gospel no coro de sua igreja e começou a percorrer igrejas por todo o país aos 12 anos de idade, sob a gestão de seu pai. Durante uma das turnês, ela conheceu o artista Sam Cooke, que a inspirou a seguir carreira na música pop. Com apenas 18 anos de idade, ela assinou seu primeiro (grande) contrato discográfico com a Columbia Records e é conhecida hoje como uma das artistas musicais mais vendidas do mundo.

Seu catálogo de canções populares é bastante extenso, apresentando grandes sucessos como “Chain of Fools” e “(You Make Me Feel Like) Natural Woman”. Uma de suas canções de maior sucesso é o lançamento de 1967, “Respect”, um cover de uma canção escrita, interpretada e lançada apenas dois anos antes pelo cantor de soul Otis Redding. O cover da música de Franklin foi notavelmente mais popular que o original. Seu novo arranjo refrescante, junto com a letra mais dramática, ajudou a música a se tornar conhecida como um “hino feminista” até hoje.

STEVIE WONDER

Stevie Wonder é cantor, compositor, tecladista e produtor musical cujo som é o culminar de gêneros que abrangem soul, R&B, funk, gospel, progressivo e jazz. Wonder sofreu perda de visão logo após seu nascimento e, a partir desse momento, foi considerado legalmente cego. Em uma entrevista à CNN em 2010, Wonder explicou que ele e seus médicos atribuem sua cegueira ao nascimento prematuro de seis semanas e, portanto, a serem colocados em uma incubadora de oxigênio com alta temperatura, que mais tarde foi descoberto que causava problemas médicos em bebês. Wonder, cujo nome de nascimento é Stevland Judkins, ganhou o apelido profissional de “Pequeno Stevie Wonder” quando o prodígio de 12 anos assinou contrato com a Motown Records. Ele lançou seu primeiro álbum, “The Jazz Soul of Little Stevie Wonder”, em 1962. Desde então, ele lançou mais 22 álbuns. Wonder foi um dos primeiros artistas a ajudar a popularizar o sintetizador Moog numa época em que os sintetizadores não eram vistos como “instrumentos reais”. Hoje, o sintetizador é famoso por ser usado em quase todos os gêneros musicais.

Wonder foi o artista solo mais jovem a chegar ao topo da parada Billboard 100 quando tinha apenas 13 anos, e sua carreira só decolou a partir daí. Ao longo de toda a sua carreira, ele teve 10 singles no topo das paradas pop e 20 singles no topo das paradas de R&B. Uma de suas canções mais famosas é o single de 1972, “Superstition”, que alcançou o primeiro lugar na Billboard Hot 100 no ano seguinte. Em 2004, a música também ficou em 73º lugar na lista das 500 melhores músicas de todos os tempos da Rolling Stone.

MICHAEL JACKSON

O artista pop e R&B Michael Jackson, também conhecido como o “Rei do Pop”, foi um cantor, compositor e dançarino que começou aos 5 anos de idade, quando seus irmãos formaram um grupo chamado The Jackson 5 e ele se juntou depois. O grupo tornou-se famoso regionalmente, depois nacionalmente e depois internacionalmente por suas vozes melodiosas e movimentos de dança rápidos. Chegando à idade adulta, muitos de seus irmãos seguiram carreira solo, mas a carreira de Jackon foi sem dúvida uma das mais bem-sucedidas.

Michael Jackson passou a escrever e interpretar algumas das canções mais queridas da música pop. Seu sexto álbum de estúdio, “Thriller”, é particularmente notável porque teve muitos singles contundentes, incluindo “Beat It”, “Wanna Be Startin' Somethin'” e, claro, o homônimo do álbum e seu videoclipe épico, “Thriller .” Ainda mais impressionante, o segundo single do álbum, “Billie Jean”, ficou em segundo lugar na parada Billboard Top 100 em 1983. De acordo com um relatório do Guinness World Records, “Thriller” é conhecido como o álbum mais vendido do mundo.

PRINCE

Prince foi um cantor, compositor, guitarrista e produtor musical incrivelmente bem-sucedido. Seu som transcendeu gêneros e incluiu elementos de funk, rock, R&B, hip-hop, synth-pop e soul. Prince era famoso por sua aparência andrógina, que foi recebida com duras críticas na época. O colega músico Rick James afirmou notavelmente que acreditava que Prince era um “jovem com distúrbios mentais”. Ao longo da carreira de Prince, ele lançou muitas músicas que ganharam atenção negativa devido à sua natureza gráfica. Foi uma das canções de Prince que motivou o Parent Music Resource Center (PMRC) a criar a lista “Filthy Fifteen” de canções inadequadas e a pressionar pela colocação de adesivos de aconselhamento aos pais em álbuns que foram considerados inadequados para um público mais jovem. Apesar das conotações negativas da lista e dos rótulos de advertência, o sucesso de Prince só cresceu. Sua música e imagem influenciaram muitos artistas que temos hoje, como Alicia Keys, Andre 3000, The Weeknd e Bruno Mars.

Ao longo de sua carreira, Prince lançou inúmeras canções de sucesso. Um de seus maiores lançamentos foi a poderosa balada “Purple Rain”, de 1984, que alcançou a posição # 2 na Billboard Hot 100. A entrega vocal emocional e quase triste de Prince, juntamente com um solo de guitarra contundente, é o que torna esta música tão memorável. Após o lançamento do álbum “Purple Rain”, a Warner Bros. Pictures lançou um filme de mesmo nome, estrelado por Prince e com músicas do álbum. O filme foi considerado um sucesso, arrecadando US$ 68.392.997 em todo o mundo.

SOBRE O AUTOR

Lynzi Stringer é cantora e compositora em Indianápolis e instrutora vocal na School of Rock Fishers. Ela lidera sua própria banda e toca por toda a cidade. Além de instruir vocais, ela também trabalha como vocalista de sessão e tem trabalhado com músicos, cantores e rappers de todo o mundo.